Второе лицо

    Второе лицо
    Людмила Улицкая
    Улицкая Людмила
    Второе лицо
    ЛЮДМИЛА УЛИЦКАЯ
    Второе лицо
    Пирожковая тарелочка, верхняя в стопе, соскользнула и, чмокнув о спинку стула, мягко упала на ковер двумя почти равными половинками. Машура огорченно охнула. Евгений Николаевич, стоявший в дверях столовой, хмыкнул не без злорадства. Сервиз был гарднеровский, в псевдокитайском стиле, подписной, но Евгений Николаевич давно уже не жалел своего имущества, а разбитая тарелочка даже утверждала правоту его давней мысли: наследники его были в высшей степени никчемными. Даже Машура, внучка его покойной жены Эммы Григорьевны, самая симпатичная из всех, выросшая на его глазах из толстоморденького младенца в красивую девицу, была бестолкова. Прямых наследников, собственно говоря, не было - все второго, третьего порядка, седьмая вода на киселе. И все - ждали. . .
    Стол-сороконожку Евгений Николаевич раздвинул сам, закрепил медные крючки. Женщины - и Машура, и домработница Екатерина Алексеевна, и Леночка, приехавшая из Петербурга полуродственница, часто навещавшая его после смерти Эммы, со столом справиться не умели. Эмма, из всех женщин его жизни, единственная была и с головой, и с руками. Она и стол могла раздвинуть без мужской помощи, и хрустать мыла так, как ни одна кухарка не умела. . . А про прием гостей, организацию любого дела - и говорить нечего. Равной ей не было. . .
    Машура накрыла холеную столешницу простеганной фланелью, потом пленкой, а поверх положила парадную скатерть - все, как делала ее покойная бабушка. Только посуда у Эммы никогда не билась. Машура нервничала. Евгений Николаевич знал почему. Нитка жемчуга была тому причиной. Бабушкин жемчуг на Ленкиной высокой шее. . .
    Евгений Николаевич вздохнул - жена умерла пять лет тому назад, жестоко нарушив его жизненные планы. Ей и шестидесяти еще не было, выглядела великолепно. Элизабет Тейлор, на треть уменьшенная. Евгений Николаевич крупных женшин не любил. Сам был не особо рослым и ценил соразмерность. На что ему дылда? Прекраснейшая женщина была Эмма Григорьевна, ни в чем мужа не обманула, кроме одного: ушла раньше его. А ведь на шестнадцать лет была моложе.
    Семидесятилетие свое он справлял в "Праге". Заказала Эмма банкетный зал на пятьдесят человек. Он этого и не касался, ей все можно было доверить. Стол, сервировка - отменные, без малейшего промаха. Справа от него сидела она, жена, в вечернем платье цвета "перванш" с гладкой, под орех крашеной головкой, а справа Галя, секретарша, в красном, золотоволосая. Две королевы, ничего не скажешь. И обеих он пощипывал вподстольи, под жесткой скатертью, то за ягодицу, то за ляжку, и обе сидели довольные, важные. И выдрал он их обеих в тот же вечер -заранее запланировал и меры некоторые принял. Галочку - в буфетной, при содействии знакомого официанта Алексея Васильевича, на ключик их запершего на десять минут. А Эммочку дома, по-супружески. . .
    Восьмидесятилетие же было обставлено по-домашнему, стол накрыт на шестнадцать персон - пара нужных людей и родственники. Третьего порядка, усмехался про себя Евгений Николаевич. Он любил раз в год собирать этих племянниц, племянников, внучатных всяких. Эммочкиной родни десяток набиралось.

К-во Просмотров: 7749
Найти или скачать Второе лицо
© 2010-2019 «Cwetochki.ru»