Человек в воздухе

    Рэй Брэдбери. Человек в воздухе
     В год 400-й от рождества Христова сидел на троне за Великой Китайской стеной император Юань. Его страна зеленела после дождей и мирно готовилась принести урожай, а люди в этой стране хоть и не были самыми счастливыми, но не были и самыми несчастными.
     Рано утром, в первый день первой недели второго месяца после Нового года, император Юань пил чай в беседке и веером нагонял на себя теплый ветерок, когда к нему по красным и синим плиткам, выстилавшим дорожку, прибежал слуга, крича:
     - Государь, о государь, чудо!
     - Да, - ответил император, - воздух сегодня поистине восхитителен.
     - Нет, нет, чудо! - повторил слуга, кланяясь.
     - И чай приятен моим устам, и это поистине чудо.
     - Нет, не то, государь!
     - Ты хочешь сказать, взошло солнце и настает новый день. И море лазурно. Это прекраснейшее из всех чудес.
     - Государь, какой-то человек летает!
     - Как! - Император перестал обмахиваться.
     - Я видел человека в воздухе, и у него крылья, и он летает. Я услышал голос, зовущий с неба, и увидел дракона, подымающегося ввысь, и в пасти у него был человек. Дракон из бумаги и бамбука, дракон цвета солнца и травы!
     - Утро раннее, - произнес император, - и ты только что проснулся.
     - Утро раннее, но что я видел - видел. Иди, и ты увидишь тоже.
     - Садись тут со мной, - сказал император. - Выпей чаю. Если это правда, то, должно быть, очень странно увидеть, как человек летает. Нужно время, чтобы понять это, как нужно время, чтобы подготовиться к тому, что мы сейчас увидим.
     Они пили чай.
     - Государь, - сказал вдруг слуга, - только бы он не улетел!
     Император задумчиво встал.
     - Теперь можешь показать мне, что ты видел.
     Они вышли в сад, миновали травянистую лужайку и мостик, миновали рощицу и вышли на невысокий холм.
     - Вон там! - указал слуга.
     Император взглянул на небо.
     А в небе был человек, и он смеялся на такой высоте, что его смех был едва слышен; и этот человек был одет в разноцветную бумагу и тростниковый каркас, образующий крылья, и великолепный желтый хвост, и он парил высоко над землей, как величайшая птица из всех птиц, как новый дракон из древнего драконова царства.
     И человек закричал с высоты, в прохладном утреннем воздухе:
     - Я летаю, летаю!
     Слуга махнул ему рукой:
     - Мы тебя видим!
     Император Юань не шевельнулся. Он глядел на Великую Китайскую стену, только сейчас начавшую выходить из тумана среди зеленых холмов; на этого чудесного каменного змея, величаво извивающегося среди полей. На прекрасную стену, с незапамятных времен охраняющую его страну от вражеских вторжений, несчетные годы защищающую мир. Он видел город, прикорнувший у реки, и дороги, и холмы, - они уже начали пробуждаться.
     - Скажи, - обратился он к слуге, - видел ли этого летающего человека еще кто-нибудь?
     - Нет, государь, - ответил слуга; он улыбался небу и махал ему рукой.
     Еще несколько мгновений император созерцал небо, потом сказал:
     - Крикни ему, чтобы он спустился ко мне.
     Слуга сложил руки у рта и закричал:
     - Эй, спускайся, спускайся! Император хочет видеть тебя!
     Пока летающий человек спускался в утреннем ветре, император зорко оглядывал окрестности. Увидел крестьянина, прекратившего работу и глядевшего в небо, и запомнил, где крестьянин стоит.
     Зашуршала бумага, захрустел тростник, и летающий человек опустился на землю. Он гордо приблизился к императору и поклонился, хотя с его нарядом ему было неудобно кланяться.
     - Что ты сделал? - спросил его император.
     - Летал в небесах, государь, - ответил человек.
     - Что ты сделал? - повторил император.
     - Но я только что сказал, тебе! - воскликнул летавший.
     - Ты не сказал вообще ничего. - Император протянул свою тонкую руку, прикоснулся к разноцветной бумаге, к птичьему корпусу машины. От них пахло холодным ветром.
     - Разве она не прекрасна, государь?
     - Да, слишком даже прекрасна.
     - Она единственная в мире! - засмеялся человек. - И я сам ее придумал.
     - Единственная в мире?
     - Клянусь!
     - Кто еще знает о ней?
     - Никто. Даже моя жена. Она решила бы, что солнце ударило мне в голову. Думала, что я делаю бумажного дракона.

--> ЧИТАТЬ ДАЛЕЕ <--

К-во Просмотров: 2304
Найти или скачать Человек в воздухе